La chasse en France d’espèces menacées ruine les efforts de conservation mis en œuvre par d’autres pays européens.

courlis polonais 650 ochrona kulikaCourlis cendré (Numenius arquata) le jour de son lâché en Pologne - Crédit photo : Ochrona Kulika

Le 31 juillet 2019, la Ministre de la Transition écologique Elisabeth Borne signait un arrêté autorisant la chasse de 6000 Courlis cendrés sur le territoire français au cours de la saison de chasse 2019-2020. La date n’avait pas été pas choisie au hasard. Sachant que la LPO attaquerait devant les tribunaux et obtiendrait sans doute la suspension de cet arrêté contraire à la législation européenne sur les espèces menacées, la Ministre a attendu le dernier moment pour le signer afin de laisser aux chasseurs le temps de la procédure pour faire quelques cartons.

De fait, dès le lendemain 1er août, la chasse au Courlis cendré est devenue légale et l’est restée jusqu’à la suspension décidée par ordonnance du Conseil d’Etat le 26 août, et effective à partir du 27 août.

Quatre semaines lourdes de conséquences

En Pologne, où les populations de Courlis cendrés ont diminué de 50% en 10 ans, des scientifiques s’investissent dans la protection de cet échassier. Des Courlis sont ainsi réintroduits dans leur milieu naturel afin d’y augmenter les effectifs, aujourd’hui estimés à moins de 300 couples, et permettre la sauvegarde de l’espèce.

Selon la balise GPS qui permet leur suivi migratoire, l’un d’entre eux a subitement cessé de se déplacer dans la nuit du 26 au 27 août 2019 en traversant une zone de chasse située en Normandie… À quelques heures près, on pourrait penser qu’il n’a pas eu de chance, mais cet oiseau est avant tout une nouvelle victime de la collusion du gouvernement français avec les lobbies de la chasse. La France est le dernier pays de l’Union Européenne à autoriser la chasse au Courlis cendré.

Ce n’est d’ailleurs pas la première fois qu’un Courlis cendré relâché en Pologne, aprés avoir été élevé en couveuse, est abattu dans l’hexagone. Au cours des cinq dernières années, au moins 5 cas ont été documentés (3 cas avérés d’oiseaux bagués et 2 fortes suspicions avec des traces GPS qui s’arrêtent brusquement au-dessus de zones de chasse) et ne représentent sans doute qu’une fraction de la réalité. L’association OCIAN coordinatrice du plan national de protection du Courlis cendré en Pologne a récemment publié un manifeste « STOP à la chasse du Courlis cendré!/ STOP polowaniom na kuliki wielkie » (en polonais) dénonçant la chasse de cet oiseau dans notre pays. Si rien n’est fait pour retirer durablement le Courlis cendré des espèces légalement chassables en France, il y aura chaque année de nouvelles victimes, réduisant à néant les efforts entrepris par d’autres pays européens pour sauver l’espèce.

map.1Carte représentant l'extinction des signaux GPS des Courlis cendrés abattus - Crédit image : Ochrona Kulika

Signataire du traité de l’AEWA (Accord sur la conservation des oiseaux d'eau migrateurs d'Afrique-Eurasie), la France aurait dû suspendre la chasse du Courlis cendré dans l’attente de l’élaboration d’un plan de gestion international censé aboutir sur un moratoire. Le gouvernement a préféré la mise en place d’un comité de gestion adaptative qui dans les faits s’avère être une manœuvre pour justifier la prolongation de la chasse de certaines espèces en mauvais état de conservation, comme le Courlis cendré ou la Tourterelle des bois.

Selon la Directive Oiseaux de l'UE : « Les États membres veillent à ce que la chasse de ces espèces ne compromette pas les efforts de conservation entrepris dans leur aire de distribution. ». En Avril dernier, la LPO a déposé une plainte globale à l’encontre de l’Etat français auprès de la Commission européenne visant des infractions relatives à la chasse, dont celle du Courlis cendré, espèce menacée d’extinction en Europe. Le 25 juillet 2019, une procédure judiciaire a été ouverte à l’encontre de la France sur le piégeage à la glu et la chasse à l’Oie cendrée en février. Le volet concernant le Courlis cendré est actuellement instruit par les services de la Commission. Nul doute que ces faits viendront grossir la liste des preuves montrant que la chasse du Courlis cendré en France nuit à la conservation de l’espèce et aux efforts entrepris en Europe pour tenter de redresser ses effectifs. 

Sur les 64 espèces d’oiseaux aujourd’hui chassés en France (un record en Europe), 20 sont inscrites sur la liste rouge européenne des espèces menacées établie par l’UICN. Il est plus que temps de mettre fin à cette aberration écologique.

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