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En 1974, la Cigogne blanche est au bord de l’extinction. La France n’abrite plus que 11 couples nicheurs dont 9 en Alsace. Grâce aux actions coordonnées par la LPO (mise en place de plates-formes artificielles notamment), notre pays compte désormais plus de 1 900 couples, dont 320 en Charente-Maritime (2011), ce qui en fait le second département français après le Haut-Rhin (341 couples).

1974 : une espèce au bord de l'extinction en France

CigognesJean-Luc PINEAU / LPO17La population alsacienne, qui compte 177 couples en 1947, subit un déclin rapide à partir de 1961 (118 couples) atteignant le seuil d'extinction en 1974 (9 couples). A cette époque, la France ne compte plus que 11 couples nicheurs : un en Ille-et-Vilaine, un dans la Manche et 9 en Alsace.

Le déclin de la population française, plus généralement de l’Ouest européen, serait principalement dû à une chute du taux de survie annuelle des adultes, consécutive aux fortes sécheresses sahéliennes. D'autres causes sont évoquées comme les électrocutions sur les lignes électriques aériennes et surtout une importante mortalité due à la chasse, en particulier sur les lieux d'hivernage africain, et notamment au Mali. Dans ce pays, des ornithologues de la LPO constatent des prélèvements qui peuvent atteindre plus de 700 oiseaux par an.

Des actions de conservation couronnées de succès

Face à ce déclin dramatique, des ornithologues et passionnés se mobilisent.

En Alsace-Moselle, en Suisse, en Allemagne, en Belgique et aux Pays-Bas, la méthode, dite des enclos, consistant à réintroduire des cigognes (notamment avec des oiseaux du Maghreb) ayant passé 2 à 3 ans en captivité, est mise en place. Cette action se traduit par des résultats concrets et satisfaisants.

La seconde solution, adoptée avec succès en Charente-Maritime, consiste à mettre en place des supports artificiels (plateformes de nidification) afin de palier le manque de lieux propices à l’installation de nid.

La Charente-Maritime, 2nd département de France pour la Cigogne blanche après le Haut-Rhin

P1030615_Michel_CAUPENNE_LPO17_900Michel CAUPENNE LPO17En 1884, les mentions de Cigogne blanche en Charente-Maritime ne font état que de très rares passages accidentels. Elle niche pour la première fois en 1962 et, jusqu'en 1967, 1 à 3 couples s’installent chaque année.

Après une période d'interruption de près de dix ans, un premier couple revient nicher spontanément en 1978.

Les cigognes installent leurs nids sur les branches maitresses des ormes. Or, à cette époque, ces arbres sont victimes de la graphiose, se dessèchent et meurent. Le nid pouvant atteindre le poids moyen de 400 kg, les arbres morts s'effondrent à la première tempête, jetant à terre, nid, œufs et nichées.

Dès 1978, de nombreuses plateformes sont installées par le Groupe Ornithologique Aunis Saintonge (GOAS) et la LPO. L'espèce étant grégaire, l’opération débute en marais de Brouage puis dans les prairies humides de la Vallée de la Charente et du pays Rochefortais. Les efforts de conservation et l'arrivée d'oiseaux espagnols permettent à la Cigogne blanche de recoloniser ce département, et, plus globalement, l'ensemble de la façade atlantique.

Suite à l'ouragan Martin de décembre 1999 et aux vents violents qui cassent ou décapitent de nombreux arbres, la Cigogne blanche décide d’installer à nouveau son nid dans les arbres (185 en 2011 contre 98 sur plateformes artificielles), créant des colonies de reproduction.

Parallèlement, le nombre de nids installés sur les structures électriques croît avec 32 nids en 2011, dont 27 sur des pylônes haute tension et 5 sur des poteaux moyenne tension. Ces installations nécessitent la signature de partenariats avec RTE et ERDF afin de protéger au mieux les oiseaux et d’éviter les désagréments pour les usagers.

Depuis, chaque année, la LPO recherche et suit l'ensemble de la population charentaise avec l'aide des adhérents LPO et grâce au soutien annuel de ses partenaires.

Un bilan de la reproduction est publié chaque année.

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L'envahisseur américain…

Cigogne blanchePhilippe JOURDE / LPO17La Cigogne blanche se nourrit essentiellement d'invertébrés (en particulier les coléoptères et les orthoptères), de mollusques, limaces, escargots, lombrics, de micromammifères et désormais d'écrevisse de Louisiane (Procambarus clarkii). Cette dernière, qui colonise rapidement notre pays, est un véritable fléau pour la végétation aquatique et les populations de poissons, batraciens, mais un réservoir exceptionnel de nourriture pour les hérons et les cigognes !

Un avenir positif assuré ?

La population départementale se porte mieux désormais avec 322 couples en 2012.

Cet oiseau est devenu un véritable symbole des marais de Charente-Maritime, qui pourrait bien remplacer prochainement les célèbres mouettes sur le logotype du département !

 

Dans les départements récemment colonisés par l'espèce, de nombreuses associations locales LPO poursuivent les efforts de sauvegarde, notamment à travers l'installation de plateformes artificielles et la mise en place de protections pour éviter les collisions ou les électrocutions.

 

La France compte désormais plus de 1 900 couples (2012). Pourtant, cet équilibre reste fragile et nécessite la poursuite des actions de préservation des zones humides, de neutralisation de lignes électriques, et la fermeture des décharges où de plus en plus de cigognes viennent se nourrir, entrainant des empoisonnements… C'est pourquoi, la LPO poursuit sa collaboration, aux côtés des spécialistes français, dans le cadre du Groupe Cigognes France.

Recap 1978 2012 cigognesEvolution des cigognes blanches. L'utilisation des données est soumise à autorisation. Source : LPO

 

 

Le Groupe Cigognes France

La LPO est un membre actif du Groupe Cigognes France.

LogoGCF_gauche_couleur_petitOfficiellement créé en 2003 à Nevers, le Groupe Cigognes France s’est en réalité constitué progressivement, à l’initiative de l’APRECIAL à partir de 2001 lors des premières Journées Cigognes France. Il regroupe des personnes, issues d’associations (APRECIAL, LPO, Groupe Ornithologique Normand - GONM, SOBA Nature Nièvre, Association pour la Connaissance et Recherche Ornithologique Loire et Atlantique - ACROLA…), d'organismes publics (ONF…) de collectivités territoriales (Conseil Général de Moselle…) et d’organismes de recherche (CNRS de Strasbourg…).qui s’investissent dans l’étude et la protection de la cigogne blanche et de la cigogne noire en France.

Chaque année, les membres du groupe s'attellent à recenser les effectifs de cigognes afin d'établir le bilan de la reproduction et de l'hivernage en France des deux espèces de cigogne, de travailler sur des thématiques spécifiques (mise en sécurité des nids, coordination des suivis, problématique électrocution…). Depuis 2008, il coordonne également le programme de baguage pour la cigogne blanche. Lors de chaque rencontre, une conférence est organisée afin de sensibiliser le grand public.

Une dynamique européenne a été initiée lors des premières journées européennes qui se sont tenues à Colmar en octobre 2009 et une collaboration internationale est fortement souhaitable afin d'appréhender les menaces globales et de poursuivre les efforts de conservation.

En savoir plus sur la Cigogne blanche :

Oiseau magazine n°97.

Affiche au format PDF La Charente-Maritime, terre d'accueil de la cigogne blanche. 6.26 MB

Contact : Nicolas GENDRE

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